Fête de Holi en Inde

Voici un recueil non exhaustif de petites anecdotes croustillantes, pas toujours faciles à placer au cours d'un dîner entre amis je le reconnais, mais qui permettent d'améliorer ses connaissances culturelles sur les pays étrangers, découvrir comment sont nées certaines inventions historiques ou encore être surpris par les US et coutumes de nos voisins du monde. A consommer sans modération donc !

Japon

Pastèque carrée au Japon- Au Japon, on peut trouver des pastèques qui sont carrées. Mais rien à voir avec une quelconque modification génétique : certains agriculteurs japonais font pousser leurs pastèques dans des boites carrées pour qu'elles en prennent la forme, afin que les consommateurs puissent les rentrer plus facilement dans leur réfrigérateurs.

- L'unité de mesure utilisée en France pour calculer une surface habitable est le mètre carré. Au Japon, l'unité de base est le tatami : on dira ainsi d'une pièce qu'elle fait 8 tatamis, par exemple. Un tatami a une taille qui diffère légèrement selon les régions, mais il mesure généralement 90x182cm (1,65 m²). Cette unité influe sur la dimension des pièces et des maisons japonaises pour tomber juste

- Au Japon, le passage à l'âge adulte est fixé à 20 ans, et est l'occasion d'une cérémonie officielle une fois par an, avec discours du maire, pour tous les jeunes qui ont 20 ans entre le 1er avril de l'année écoulée et le 31 mars de l'année en cours. Cette fête est célébrée le 2ème lundi de janvier, qui est férié ; les filles revêtent un furisode (kimono luxueux) et les garçons un costume classique.

Grande-Bretagne

- L'histoire de l'invention de la webcam est amusante : en 1991, dans une aile de l'université de Cambridge, un groupe de chercheurs en informatique ne disposaient que d'une seule cafetière. Lassés de trouver la cafetière vide, deux des chercheurs eurent l'idée de brancher une caméra la filmant et reliée au réseau, afin de vérifier avant de se déplacer s'il restait bien du café..

- La Granny Smith, la plus verte de toutes les pommes, porte ce nom en référence à celle qui créa accidentellement cette variété, Maria Ann Smith, une "grand-mère" (granny en anglais), britannique ayant émigré en Australie en 1838. Elle aurait jeté dans son jardin un vieux trognon de pomme donnant ainsi naissance à un pommier aux fruits vert pomme.

- La distance actuelle du marathon (42,195 km) date de 1908, lors des Jeux olympiques de Londres. La famille royale souhaitait que la course parte du château de Windsor pour se terminer face à la loge royale dans le stade olympique, ce qui donna cette distance.

- Vous n'avez probablement jamais vu Big Ben. En effet, ce nom ne désigne pas la Tour de l'horloge du palais de Westminster à Londres comme on le croit très souvent, mais seulement la cloche de 13 tonnes, située dans cette tour. Seuls les résidents britanniques peuvent la visiter, après autorisation.

- Si les anglais roulent à gauche, c'est parce qu'au Moyen-Age, les chevaliers, souvent droitiers, portaient leur arme à gauche, et se croisaient par la gauche, plus simple en cas de combat ou pour ne pas entrechoquer les armes. Pour des raisons tactiques, Napoléon changea ce sens en débutant le combat par la droite et l'imposa aux pays conquis, ce qui n'était pas le cas de l'Angleterre

- Les termes AM et PM que l'on peut voir sur les horloges ou les montres affichant l'heure sur 12 heures viennent du latin et non de l'anglais comme on pourrait le croire : cela correspond à Ante Meridiem (avant midi) et Post Meridiem (après midi). 

Etats-Unis

Flat daddy

- Un flat daddy ("papa plat") est la photographie d'un soldat de l'armée américaine parti en mission et reproduite à taille réelle. Offert par l'armée américaine ou achetée par les familles, le but est que les jeunes enfants gardent un contact physique avec leur père. On estime que 6000 "flat daddy" sont actuellement dans des familles de soldats américains.

- Il arrive parfois que l'on trouve dans les salles d'attente des cabinets médicaux américains (dentistes, médecins) un aquarium. Des études ont montré que l'aquarium a un effet apaisant sur le patient en diminuant son stress, sa pression artérielle et même son rythme cardiaque. C'est pourquoi un dentiste sur deux aux Etats-Unis a un aquarium dans sa salle d'attente.

- Aux Etats-Unis, on parle de Teddy Bear pour désigner les ours en peluche. Ce nom vient d'une anecdote liée au président des Etats-Unis Theodore Roosevelt : surnommé Teddy, il avait refusé lors d'une partie de chasse de tuer un ours qu'on avait préalablement capturé et attaché à un arbre pour lui.

- En droit pénal aux Etats-Unis, et contrairement à la France, il n'y a pas de principe de non-cumul des peines. Cela aboutit à des condamnations élevées : ainsi, Sholam Weiss fut condamné en 2000 pour fraude et blanchiment d'argent à une incarcération de 845 années pour la plus grande fraude d'assurance de l'histoire des Etats-Unis.

- Le fameux "nine one one" (911) qui est le numéro d'urgence aux États-Unis fonctionne également en France : on tombe, lorsqu'on le compose, sur le numéro d'appel d'urgence européen (112). Ceci a été fait pour éviter que les touristes américains, nombreux en France tombent sur un numéro non attribué lorsqu'ils sont dans une situation d'urgence.

- L'acteur et humoriste français François-Xavier Demaison, qui a notamment interprété Coluche au cinéma, a connu une vie bien différente avant sa profession artistique. En effet, il était fiscaliste international aux États-Unis dans un gros cabinet de conseils. C'est suite aux attentats du 11 septembre 2001 qu'il décida d'arrêter sa carrière et de se consacrer à sa première passion, le théâtre. Voici l'un de ses sketchs.

- Le logo "I ♥ NY" (love étant remplacé par un coeur rouge) fut créé par le graphiste Milton Glaser en 1977 à la demande du Département du commerce de l’État de New York, pour lancer une campagne publicitaire pour le tourisme. Pensant que celle-ci serait courte et aurait un retentissement limité, Milton Glaser fit don du logo. Il est toujours utilisé et connu dans le monde entier. 

Allemagne

- Si vous vous rendez en Allemagne et que vous achetez du Nutella, vous constaterez qu'il est bien plus compact que celui que l'on trouve en France et a un goût de cacao plus prononcé. Ce serait une question de goût du consommateur et de qualité du pain de chaque pays : le pain français, plus mou que l'allemand, a besoin d'une pâte à tartiner plus liquide qui pourra s'étaler plus facilement.

- Le mot "Hamburger" n'est pas d'origine américaine, tout comme l'aliment en lui-même. C'est une spécialité allemande et plus particulièrement de la ville de Hambourg. En effet, hamburger désigne en allemand les habitants de la ville d'Hambourg.

- Le nom de la marque de bonbons Haribo vient de son fondateur, un certain Hans Riegel qui vivait dans la ville de Bonn, soit en allemand : HAns RIgel im BOnn

Australie

Dollars australiens- L'Australie a été le premier pays au monde à produire ses billets de banque en plastique, plus précisément en polypropylène en 1988. Ils ont la particularité d'être difficilement déchirables et résistent très bien à l'eau, pour la plus grande joie des surfeurs locaux. Leur durée de vie est 4 à 5 fois supérieure aux billets traditionnels

- Le ciel étoilé en Australie est bien plus beau qu'en France. Dû au fait que le ciel de l'hémisphère sud en général est plus riche en étoiles que celui de l'hémisphère nord.

Canada

- Le Canada est vu comme un pays nordique voire polaire. Pourtant, Montréal est plus proche de l'Equateur que Paris, et est presque à la même latitude que Lyon. La différence de climat est moins une question de latitude que de vents dominants et courants marins, dont le Gulf Stream qui contribue à réchauffer l'Europe

Chine

- En Chine, le chiffre 4 est mal considéré car il se prononce "Si", tout comme le mot "mort". Ainsi, il n'y a pas de numéro 4 dans les rues, les plaques d'immatriculation et les numéros de téléphone se terminent rarement par un 4 etc.. Dans les immeubles, on passe directement du 3e au 5e étage

No spitting in China- Les chinois crachent partout, tout le temps, à grands renforts de bruits de gorge ! D'ailleurs avant les JO de 2008 à Pékin, de grandes affiches «Interdiction de cracher» ont été placardées dans la ville pour redorer l'image des chinois auprès des étrangers. Cette coutume viendrait de la médecine Chinoise, qui recommande de ne rien garder à l'intérieur de soi car cela n'est pas bon pour le corps. Aussi l'élimination immédiate est considérée comme très importante, même si elle doit être faite en public, car toute substance peut contrarier le fonctionnement de l'organisme...
D'où les pets, les rots et le crachat, courants en public en Chine...

- En Chine et plus généralement dans les pays asiatiques, on ne vous dira jamais franchement "non" ! Pour ne pas perdre la face ou décevoir, les asiatiques préfèrent contourner la question, éclatent de rire ou expriment une gêne. 

- La Chine est un grand pays qui se trouve sur 5 fuseaux horaires différents. Cependant, un Chinois à l'extrême ouest a la même heure qu'un Chinois à l'extrême est car le gouvernement a décidé d'instaurer une seule heure pour tout le pays. D'autres pays envisagent ce passage à un seul fuseau horaire, comme l'Indonésie, pour des raisons économiques.

Inde

- En Inde, pour fêter la fin de l'hiver, les habitants se jettent des pigments de couleur les uns sur les autres. Chaque couleur a une signification : le vert pour l'harmonie, l'orange pour l'optimisme, le bleu pour la vitalité et le rouge pour la joie et l'amour. "Holi", c'est le nom de cette fête rituelle, est commémorée en Inde pendant 2 jours ; la prochaine débutera le 17 mars 2014.

Irlande

- Arthur Guinness, maitre brasseur et créateur de la bière portant son nom en 1759, voulut s'assurer de garder durant un petit moment sa brasserie nouvellement créée. Pour cela, il signa un bail de 9 000 ans pour l'usine à Dublin. Cette usine produit toujours de la bière, mais a depuis été rachetée et agrandie

Islande

- Les noms de famille tels que nous les connaissons n'existent quasiment pas en Islande : le nom retenu se compose du prénom du père ou de la mère suivi du suffixe "son" pour les hommes ou "dóttir" pour les femmes. Ainsi, la chanteuse Björk a comme nom de famille Guðmundsdóttir, un de ses parents se prénomme donc Guðmunds.

- Si vous voulez vous déplacer en Islande, ne cherchez pas de gare ferroviaire : c'est le seul pays européen à ne pas avoir de train. En effet, l'activité sismique de l'île ne permet pas d'offrir aux passagers des conditions de sécurité optimales. Un projet de ligne fut à l'étude entre l'aéroport international de Keflavik et le centre de Reykjavik, mais il est actuellement stoppé.

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