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vendredi 6 décembre 2013

Comment fête-t-on Noël dans le monde ?

Fêtes de Noël dans le monde

Diwali en Inde, la St Nicolas en Allemagne, les Posadas au Mexique, les Yankee swap aux USA, etc... Régalez-vous de ces nombreuses anecdotes pour découvrir comment Noël se fête aux quatre coins du monde. Qui sait, peut-être y trouverez-vous de l’inspiration pour fêter Noël différemment cette année ?

ALLEMAGNE ■ Le calendrier de l'Avent est une tradition germanique destinée à faire patienter les enfants jusqu'à Noël. A l'origine, dans les 24 fenêtres, les enfants trouvaient chaque matin précédant Noël une image pieuse, comportant une phrase de l'Évangile ou une incitation à faire une bonne action. Les biscuits puis les chocolats ont peu à peu remplacé les images et depuis quelques années, surtout en Allemagne, on y trouve des petits jouets.■ Toujours en Allemagne, le 6 décembre, jour de la Saint-Nicolas, les enfants reçoivent des cadeaux. Mais ceux qui n’ont pas été sages peuvent recevoir la visite du Père Fouettard, moine bourru habillé en noir qui corrige les enfants avec son bâton… ■ Les rues s'animent dès le début décembre et prennent un air de fête :  les Allemands décorent richement leurs maisons, avec des articles choisis dans l'un des remarquables marchés de Noël. On visite en famille les nombreuses crèches miniatures ou grandeur nature, figuratives ou vivantes, qui se dressent partout. Et on se réchauffe avec du vin chaud épicé sur lequel on flambe un pain de sucre !

AUSTRALIE ■ Pas d'écharpes ni de moonboots pour les australiens : le jour de Noël en Australie, c'est l'été. Les Sydneysiders se retrouvent à la plage de Bondi, où se retrouvent jusqu'à 40 000 personnes ce jour là !

BRESIL ■ Au Brésil à Noël, il est de coutume de parrainer un enfant défavorisé en lui offrant des vêtements, du matériel scolaire ou d'hygiène. On offre également aux employés de maison, gardiens et professeurs des "Cesta de Natal" (paniers garnis de Noël). Et dans les entreprises on organise des soirées "amigos secretos" : chacun pioche un petit papier qui comporte le nom d´un autre collaborateur : ce sera l'"ami secret" ; l´idée est de lui offrir un cadeau de Noël pendant la soirée, d´une valeur fixée entre tous.

DANEMARK ■ La plupart des Danois terminent leur repas de Noël en beauté avec une boisson à base de vin chaud, le glögg danois, qu'ils accompagnent de biscuits de Noël.

ESPAGNE ■ En Espagne, les fêtes de Noël commencent à la mi-décembre et se terminent le 6 janvier, le "jour des rois". Même si le Père Noël est de plus en plus populaire, ce sont traditionnellement les Rois Mages qui apportent les cadeaux aux enfants à l'aube du 6 janvier, jour férié en Espagne.

FINLANDE ■ Le village du Père Noël existe vraiment ! Il est situé en Laponie, plus précisément en Finlande à Rovaniemi. Un voyage féérique pour petits et grands, empreint de magie, et qui sait, peut être verrez-vous une aurore boréale...

GRANDE-BRETAGNE ■ En Grande-Bretagne, le plum pudding dégusté à Noël se compose d'ingrédients variés : zestes d’orange, raisins de Corinthe, cerises confites, graisse de rognon de bœuf haché, soupe de brandy… La tradition voulait que la cuisinière cache 6 objets dans le gâteau : 2 bagues qui apportent l'amour, une pièce de 6 pences, symbole de prospérité, le bouton de culotte pour le vieux garçon, le dé pour la vieille fille, et le petit cochon qui détermine qui est le plus gourmand ! Et si vous voulez tenter la recette

INDE ■ "Happy Diwali !" En Inde, Diwali est l'équivalent de Noël ; aussi appelé la "fête des lumières" il a eu lieu cette année le 3 novembre : ce jour est l'occasion de se retrouver en famille, de décorer sa maison et de s'offrir des cadeaux. Les rues sont éclairées de bougies et de guirlandes et les pétards et feux d'artifices y résonnent.

IRLANDE ■ Les traditions religieuses de Noël sont très ancrées en Irlande. Noël se dit Nollaig du latin natalica qui signifie "jour de la naissance". La coutume veut que les Irlandais allument des bougies aux fenêtres. A l'origine, il s'agissait d'un signe de bienvenue adressé à Marie et Joseph. La tradition veut que chaque bougie soit allumée par la personne la plus jeune de la maison et ne soit soufflée que par une personne s'appelant Mary...

MEXIQUE ■ Au Mexique, Noël débute le 16 décembre avec les 9 jours de "posadas" qui correspondent à la durée pendant laquelle Marie et Joseph ont cogné aux portes des "posadas" ou auberges avant la naissance de l'enfant Jésus. Cette fête symbolise le sens de l’hospitalité mexicain : les adultes se retrouvent pour déguster des bunuelos et des atoles, et les enfants brisent des piñatas remplies de bonbons et de fruits. Ces grosses boules colorées ont la forme d’une étoile à sept branches, représentant chacune un des sept péchés capitaux. En la frappant, on combat le péché et on chasse la tentation. 

NORVEGE ■ Les Norvégiens proposent traditionnellement sept gâteaux de Noël et se font un devoir de les faire eux-mêmes. Le gâteau le plus représentatif est le "julekake" (= gâteau de Noël), un pain sucré truffé de raisins, de zestes confits et de cardamome dont les arômes embaument la cuisine… 

POLOGNE ■ Pour le dîner du réveillon en Pologne, les hôtes gardent souvent une place vide, au cas où quelqu'un serait seul et viendrait partager le repas : à Noël personne ne doit rester seul.

RUSSIE ■ Si au Brésil on flirte avec les 30° à Noël, en Russie on approche plutôt des… -40° ! Noël est célébré le 7 janvier en Russie. La coutume veut que l'on dispose du foin sur la table de Noël, pour évoquer l'étable ou naquit Jésus. Par dessus on étend une nappe blanche, puis lorsque la 1ère étoile apparait dans le ciel (celle qui a guidé les Rois mages), on sert 12 plats, en référence aux 12 apôtres, parmi lesquels la koutia, sorte de bouillie de blé ou de riz parfumée au miel, enrichie de morceaux de noix, d'abricots et de raisins secs.

SUEDE ■ En Suède, le début de la période de Noël commence le matin du 13 décembre, bien avant le lever du soleil. On dit ici que c'est la plus longue nuit de l'hiver. La tradition veut que la fille aînée de la famille se lève et s'habille tout en blanc. Avec une couronne de bougies allumées sur la tête, elle chante l'obscurité de l'hiver et le retour de la lumière. Ce chant réveille toute sa famille et elle leur sert du café et des brioches au safran - c'est le jour de la Sainte Lucie, patronne de Suède, celle qui apporte la lumière.

USA ■ Le eggnog est la boisson incontournable des fêtes aux USA. Il s’agit d’un mélange riche et épais fait de lait, de crème liquide, d’œuf, de whisky ou de brandy et de rhum, et de cannelle ou de muscade selon les goûts. Selon la tradition, il est offert aux invités dans de petites tasses en verre, pour leur porter chance. ■ Aux Etats-Unis, vous entendrez partout résonner les fameux chants de Noël, dont le célèbre « Jingle bells », dans les rues, les magasins, et dans les foyers. Voici une playlist pour vous mettre dans l'ambiance :) ■ Le traîneau de Santa Claus est conduit par le renne Rudolph. Dans la légende américaine, ce renne était pourtant moqué et mal-aimé par ses proches et déprimé. Il est néanmoins devenu le renne le plus célèbre. Voici la légende de Rudolph (in english of course). ■ Aux USA quand on est invité à une grande fête à la période de Noël, les hôtes organisent souvent un "Yankee Swap" : chacun amène un cadeau d'une valeur déterminée (10 dollars par exemple) et tous les cadeaux sont réunis au pied du sapin. Chacun tire un numéro, puis le détenteur du numéro 1 choisit un premier paquet. Le numéro 2 choisit ensuite son paquet, et peut soit garder son cadeau, soit imposer un échange au numéro 1, et ainsi de suite jusqu'au dernier numéro !

Froehliche Weihnachten ! Boas Festas e Feliz Ano Novo ! Wesolych Swiat ! God Jul ! 
Chung Mung Giang Sinh ! Kala Christouyenna ! Feliz Navidad ! Merry Christmas ! 

JOYEUX NOËL A TOUS !

Et pour les plus jeunes, RDV avec le Père Noël sur sa chaîne sur Youtube

mercredi 16 octobre 2013

Anecdotes sur les pays du monde

Fête de Holi en Inde

Voici un recueil non exhaustif de petites anecdotes croustillantes, pas toujours faciles à placer au cours d'un dîner entre amis je le reconnais, mais qui permettent d'améliorer ses connaissances culturelles sur les pays étrangers, découvrir comment sont nées certaines inventions historiques ou encore être surpris par les US et coutumes de nos voisins du monde. A consommer sans modération donc !

Japon

Pastèque carrée au Japon- Au Japon, on peut trouver des pastèques qui sont carrées. Mais rien à voir avec une quelconque modification génétique : certains agriculteurs japonais font pousser leurs pastèques dans des boites carrées pour qu'elles en prennent la forme, afin que les consommateurs puissent les rentrer plus facilement dans leur réfrigérateurs.

- L'unité de mesure utilisée en France pour calculer une surface habitable est le mètre carré. Au Japon, l'unité de base est le tatami : on dira ainsi d'une pièce qu'elle fait 8 tatamis, par exemple. Un tatami a une taille qui diffère légèrement selon les régions, mais il mesure généralement 90x182cm (1,65 m²). Cette unité influe sur la dimension des pièces et des maisons japonaises pour tomber juste

- Au Japon, le passage à l'âge adulte est fixé à 20 ans, et est l'occasion d'une cérémonie officielle une fois par an, avec discours du maire, pour tous les jeunes qui ont 20 ans entre le 1er avril de l'année écoulée et le 31 mars de l'année en cours. Cette fête est célébrée le 2ème lundi de janvier, qui est férié ; les filles revêtent un furisode (kimono luxueux) et les garçons un costume classique.

Grande-Bretagne

- L'histoire de l'invention de la webcam est amusante : en 1991, dans une aile de l'université de Cambridge, un groupe de chercheurs en informatique ne disposaient que d'une seule cafetière. Lassés de trouver la cafetière vide, deux des chercheurs eurent l'idée de brancher une caméra la filmant et reliée au réseau, afin de vérifier avant de se déplacer s'il restait bien du café..

- La Granny Smith, la plus verte de toutes les pommes, porte ce nom en référence à celle qui créa accidentellement cette variété, Maria Ann Smith, une "grand-mère" (granny en anglais), britannique ayant émigré en Australie en 1838. Elle aurait jeté dans son jardin un vieux trognon de pomme donnant ainsi naissance à un pommier aux fruits vert pomme.

- La distance actuelle du marathon (42,195 km) date de 1908, lors des Jeux olympiques de Londres. La famille royale souhaitait que la course parte du château de Windsor pour se terminer face à la loge royale dans le stade olympique, ce qui donna cette distance.

- Vous n'avez probablement jamais vu Big Ben. En effet, ce nom ne désigne pas la Tour de l'horloge du palais de Westminster à Londres comme on le croit très souvent, mais seulement la cloche de 13 tonnes, située dans cette tour. Seuls les résidents britanniques peuvent la visiter, après autorisation.

- Si les anglais roulent à gauche, c'est parce qu'au Moyen-Age, les chevaliers, souvent droitiers, portaient leur arme à gauche, et se croisaient par la gauche, plus simple en cas de combat ou pour ne pas entrechoquer les armes. Pour des raisons tactiques, Napoléon changea ce sens en débutant le combat par la droite et l'imposa aux pays conquis, ce qui n'était pas le cas de l'Angleterre

- Les termes AM et PM que l'on peut voir sur les horloges ou les montres affichant l'heure sur 12 heures viennent du latin et non de l'anglais comme on pourrait le croire : cela correspond à Ante Meridiem (avant midi) et Post Meridiem (après midi). 

Etats-Unis

Flat daddy

- Un flat daddy ("papa plat") est la photographie d'un soldat de l'armée américaine parti en mission et reproduite à taille réelle. Offert par l'armée américaine ou achetée par les familles, le but est que les jeunes enfants gardent un contact physique avec leur père. On estime que 6000 "flat daddy" sont actuellement dans des familles de soldats américains.

- Il arrive parfois que l'on trouve dans les salles d'attente des cabinets médicaux américains (dentistes, médecins) un aquarium. Des études ont montré que l'aquarium a un effet apaisant sur le patient en diminuant son stress, sa pression artérielle et même son rythme cardiaque. C'est pourquoi un dentiste sur deux aux Etats-Unis a un aquarium dans sa salle d'attente.

- Aux Etats-Unis, on parle de Teddy Bear pour désigner les ours en peluche. Ce nom vient d'une anecdote liée au président des Etats-Unis Theodore Roosevelt : surnommé Teddy, il avait refusé lors d'une partie de chasse de tuer un ours qu'on avait préalablement capturé et attaché à un arbre pour lui.

- En droit pénal aux Etats-Unis, et contrairement à la France, il n'y a pas de principe de non-cumul des peines. Cela aboutit à des condamnations élevées : ainsi, Sholam Weiss fut condamné en 2000 pour fraude et blanchiment d'argent à une incarcération de 845 années pour la plus grande fraude d'assurance de l'histoire des Etats-Unis.

- Le fameux "nine one one" (911) qui est le numéro d'urgence aux États-Unis fonctionne également en France : on tombe, lorsqu'on le compose, sur le numéro d'appel d'urgence européen (112). Ceci a été fait pour éviter que les touristes américains, nombreux en France tombent sur un numéro non attribué lorsqu'ils sont dans une situation d'urgence.

- L'acteur et humoriste français François-Xavier Demaison, qui a notamment interprété Coluche au cinéma, a connu une vie bien différente avant sa profession artistique. En effet, il était fiscaliste international aux États-Unis dans un gros cabinet de conseils. C'est suite aux attentats du 11 septembre 2001 qu'il décida d'arrêter sa carrière et de se consacrer à sa première passion, le théâtre. Voici l'un de ses sketchs.

- Le logo "I ♥ NY" (love étant remplacé par un coeur rouge) fut créé par le graphiste Milton Glaser en 1977 à la demande du Département du commerce de l’État de New York, pour lancer une campagne publicitaire pour le tourisme. Pensant que celle-ci serait courte et aurait un retentissement limité, Milton Glaser fit don du logo. Il est toujours utilisé et connu dans le monde entier. 

Allemagne

- Si vous vous rendez en Allemagne et que vous achetez du Nutella, vous constaterez qu'il est bien plus compact que celui que l'on trouve en France et a un goût de cacao plus prononcé. Ce serait une question de goût du consommateur et de qualité du pain de chaque pays : le pain français, plus mou que l'allemand, a besoin d'une pâte à tartiner plus liquide qui pourra s'étaler plus facilement.

- Le mot "Hamburger" n'est pas d'origine américaine, tout comme l'aliment en lui-même. C'est une spécialité allemande et plus particulièrement de la ville de Hambourg. En effet, hamburger désigne en allemand les habitants de la ville d'Hambourg.

- Le nom de la marque de bonbons Haribo vient de son fondateur, un certain Hans Riegel qui vivait dans la ville de Bonn, soit en allemand : HAns RIgel im BOnn

Australie

Dollars australiens- L'Australie a été le premier pays au monde à produire ses billets de banque en plastique, plus précisément en polypropylène en 1988. Ils ont la particularité d'être difficilement déchirables et résistent très bien à l'eau, pour la plus grande joie des surfeurs locaux. Leur durée de vie est 4 à 5 fois supérieure aux billets traditionnels

- Le ciel étoilé en Australie est bien plus beau qu'en France. Dû au fait que le ciel de l'hémisphère sud en général est plus riche en étoiles que celui de l'hémisphère nord.

Canada

- Le Canada est vu comme un pays nordique voire polaire. Pourtant, Montréal est plus proche de l'Equateur que Paris, et est presque à la même latitude que Lyon. La différence de climat est moins une question de latitude que de vents dominants et courants marins, dont le Gulf Stream qui contribue à réchauffer l'Europe

Chine

- En Chine, le chiffre 4 est mal considéré car il se prononce "Si", tout comme le mot "mort". Ainsi, il n'y a pas de numéro 4 dans les rues, les plaques d'immatriculation et les numéros de téléphone se terminent rarement par un 4 etc.. Dans les immeubles, on passe directement du 3e au 5e étage

No spitting in China- Les chinois crachent partout, tout le temps, à grands renforts de bruits de gorge ! D'ailleurs avant les JO de 2008 à Pékin, de grandes affiches «Interdiction de cracher» ont été placardées dans la ville pour redorer l'image des chinois auprès des étrangers. Cette coutume viendrait de la médecine Chinoise, qui recommande de ne rien garder à l'intérieur de soi car cela n'est pas bon pour le corps. Aussi l'élimination immédiate est considérée comme très importante, même si elle doit être faite en public, car toute substance peut contrarier le fonctionnement de l'organisme...
D'où les pets, les rots et le crachat, courants en public en Chine...

- En Chine et plus généralement dans les pays asiatiques, on ne vous dira jamais franchement "non" ! Pour ne pas perdre la face ou décevoir, les asiatiques préfèrent contourner la question, éclatent de rire ou expriment une gêne. 

- La Chine est un grand pays qui se trouve sur 5 fuseaux horaires différents. Cependant, un Chinois à l'extrême ouest a la même heure qu'un Chinois à l'extrême est car le gouvernement a décidé d'instaurer une seule heure pour tout le pays. D'autres pays envisagent ce passage à un seul fuseau horaire, comme l'Indonésie, pour des raisons économiques.

Inde

- En Inde, pour fêter la fin de l'hiver, les habitants se jettent des pigments de couleur les uns sur les autres. Chaque couleur a une signification : le vert pour l'harmonie, l'orange pour l'optimisme, le bleu pour la vitalité et le rouge pour la joie et l'amour. "Holi", c'est le nom de cette fête rituelle, est commémorée en Inde pendant 2 jours ; la prochaine débutera le 17 mars 2014.

Irlande

- Arthur Guinness, maitre brasseur et créateur de la bière portant son nom en 1759, voulut s'assurer de garder durant un petit moment sa brasserie nouvellement créée. Pour cela, il signa un bail de 9 000 ans pour l'usine à Dublin. Cette usine produit toujours de la bière, mais a depuis été rachetée et agrandie

Islande

- Les noms de famille tels que nous les connaissons n'existent quasiment pas en Islande : le nom retenu se compose du prénom du père ou de la mère suivi du suffixe "son" pour les hommes ou "dóttir" pour les femmes. Ainsi, la chanteuse Björk a comme nom de famille Guðmundsdóttir, un de ses parents se prénomme donc Guðmunds.

- Si vous voulez vous déplacer en Islande, ne cherchez pas de gare ferroviaire : c'est le seul pays européen à ne pas avoir de train. En effet, l'activité sismique de l'île ne permet pas d'offrir aux passagers des conditions de sécurité optimales. Un projet de ligne fut à l'étude entre l'aéroport international de Keflavik et le centre de Reykjavik, mais il est actuellement stoppé.

Envie d'en savoir encore plus ? Prenez votre passeport pour le monde ;) !

lundi 14 février 2011

La « Saint Valentin », fête commerciale, amicale ou désuète ?

Entre bouquets de fleurs, cœurs en papier, bons mots ou gros cadeaux, la Saint Valentin est populaire dans de nombreux pays. Bien souvent considérée comme une fête commerciale, il serait toutefois malvenu d'oublier de fêter son Valentin ou sa Valentine !

Petit tour du monde des origines et traditions à l'occasion de cet événement.

Bien que son origine soit mal connue, il semblerait que cette fête remonte à l'Antiquité où l'on fêtait en février la fertilité. L'histoire raconte aussi qu'au IIIème siècle, un prêtre romain, nommé Valentin, continuait à marier les couples bien que ce fusse interdit par l'Empereur. En effet, ce dernier pensait enrôler davantage de soldats en supprimant leur attachement lié à leur famille et leur foyer. Emprisonné puis décapité  Valentin fut canonisé plusieurs siècles après en raison de son sacrifice pour l'amour.

En France, la fête nationale des amoureux fut instituée en 1965 à Saint-Valentin, un petit village de l'Indre. Aujourd'hui, un site Internet dédié invite les amoureux à renouveler leur vœux dans la commune.

Aux États-Unis, la Saint Valentin est autant la fête de l’amitié que celle des amoureux. À l’école, les enfants se donnent les uns les autres des cartes sur lesquelles ils écrivent quelques mots gentils.

Dans d'autres pays du continent américain, comme au Brésil ou en Colombie il existe également une fête des amoureux, mais celle-ci n'est pas fêtée le 14 février.

Japon et fleursAu Japon, les femmes offrent des chocolats aux hommes, à ceux qui les intéressent, à leurs fiancés ou leurs maris, mais aussi aux hommes avec qui elles entretiennent des relations professionnelles, amicales ou familiales. On appelle ces chocolats giri choco, chocolats d'obligation.

En Chine, la Saint Valentin est fêtée depuis les années 80 principalement par les jeunes influencés par l'occident, mais reste très commerciale car il existe une autre fête traditionnelle (et non commerciale) dédiée aux amoureux, le Qi Qiao Jie.

En Allemagne,c'est le saint Valentin de Rhétie, qui vécut au Vème siècle qui est fêté. Il est représenté dans les églises comme le protecteur des enfants épileptiques.

En Angleterre, il semblerait que c'est à l'époque médiévale, que sont apparus les premiers mots d'amour liés à l'occasion de la Saint Valentin (car on croyait que le 14 février était le 1er jour des amours chez les oiseaux). Aujourd'hui, les gens s'échangent des cœurs symboliques en carton contre des fleurs. On dit que c'est de là que découle la tradition d'offrir des fleurs à l'occasion de la Saint Valentin.    

Au Pays de Galles, on offrait le 14 février des petites cuillères souvent décorées avec des serrures Saint-Valentinet des cadenas qui signifiaient : "Tu as déverrouillé mon cœur". Aujourd’hui, comme dans de nombreux pays, cette fête sert avant tout des fins commerciales.

En Autriche, des "défilés" d'amoureux animent les rues à l'occasion de la fête de la Saint Valentin appelée Sankt Valentin.

En Italie,aux alentours du 14 février, on vend des petits pains, appelés "Baci Perugini". Ceux-ci représentent une tradition amoureuse. Chacun est emballé et contient un message doux ayant pour thème l'amour.

... et vous, comment fêtez-vous la Saint Valentin ?

copyright Office du Tourisme japonais

jeudi 3 février 2011

Drôle de fable que celle qui commence ce jeudi 3 février...

... aujourd’hui le lapin chasse le tigre. Aurait-on retrouvé un manuscrit de Jean de la Fontaine ? non, c’est la symbolique du Nouvel An du calendrier chinois.

Salon AdrepToujours prompts à s’amuser en travaillant et munis d’un passeport pour fêter le monde, l’équipe commerciale de SILC a commencé le réveillon à l’ADREP le week-end dernier. Alors, je vous laisse deviner laquelle ou lequel d’entre nous se cache sous le dragon, signe de noblesse, bravoure et chance pour les chinois. Nous leur disons donc tous ensemble Xinnian Hao soit belle et bonne année 4709.


Minerve Calderari